Litha 21 Juin: célébration de la nuit la plus courte de l'année

Litha est l'une des 8 célébrations de la roue de l'année celtique. Cette roue octuple fait partie d'une religion naturelle séculaire qui date d'avant la diffusion du christianisme en Europe. Autrefois, les gens étaient beaucoup plus dépendants de la nature. Le rythme de la vie était beaucoup plus déterminé par les saisons et les périodes de semis, de récolte et de labourage et était donc davantage un cycle. Les moments importants de ce cycle sont des moments à célébrer. En fait, c'est toujours le cas, bien sûr, et nous pourrions en être plus conscients à nouveau.

Le solstice d'été Litha

Le jour le plus long et la nuit la plus courte de l'année à 21 juin, est traditionnellement célébrée. Cette fête des religions de la nature est l'une des fêtes de la roue de l'année celtique. Bien avant l'entrée du christianisme en Europe, les peuples germaniques, les Vikings et les Celtes célébraient ce moment particulier du solstice d'été. La Déesse Mère est maintenant très enceinte et le Dieu du Soleil (L'Homme Vert ou le Dieu Cornu) est au sommet de sa masculinité. Le soleil est au sommet de son pouvoir vital. La terre est inondée de fertilité. C'est un temps de joie et de célébration de l'abondance.

C'est un moment magique. Les gens commencent à se préparer à prolonger les nuits et à se protéger contre les forces obscures qui sont attirées par eux. Traditionnellement, les gens cueillent des herbes pour le reste de l'année qui ont eu le plus de lumière maintenant et ont donc les meilleures propriétés curatives et nourrissantes.

Feux de joie

Des feux de joie sont allumés au sommet des collines, aux sources et autres lieux saints pour célébrer cette abondance !  Le bois de chêne est souvent utilisé pour faire ces feux, ainsi que des herbes parfumées. Les herbes et les charbons ardents du feu sont utilisés pour bénir les animaux et les champs. Le feu symbolise le Soleil au sommet de sa puissance. Les gens surveillent la nuit près du feu pour voir le lever du soleil. 

 

 

 

 

Le chêne et le gui

Le culte des arbres, en particulier du chêne comme essence la plus noble, a toujours joué un rôle important dans la célébration de la nuit d'été.  Le mot celtique pour chêne est "duir", qui signifie aussi porte. C'est à ce moment que nous franchissons le seuil de la deuxième moitié de l'année où l'énergie solaire diminue.

Le gui, qui pousse sur les arbres, est récolté cérémonieusement par les druides sur le chêne au milieu de l'été parce que l'effet magique du gui est à son plus fort. Traditionnellement, pour des Celtes et des tribus germaniques le gui a été une plante sacrée qui représentait la fertilité et avait un effet aphrodisiaque. La plante a joué un rôle important dans leurs rituels magiques de fertilité. Nous connaissons tous le phénomène de s'embrasser sous le gui. Cette idée est née en Scandinavie à l'époque des druides. Lorsque les ennemis se rencontraient dans la forêt sous le gui, ils devaient déposer les armes et maintenir un cessez-le-feu pendant un jour. Le gui est le symbole de l'amour et de la paix.

Tradition païenne

Le solstice d'été est une fête qui s'inscrit parfaitement dans la tradition païenne du nord-ouest de l'Europe, des pays baltes, de la Scandinavie et de l'Allemagne aux Pays-Bas, à l'Angleterre et à l'Irlande. En raison de l'émigration vers les États-Unis d'Amérique, la fête a également été emmenée aux États-Unis et à New York, le Litha est maintenant célébré à grande échelle.

Comme pour beaucoup de célébrations païennes, le christianisme a interdit la célébration de Litha et a conçu sa propre variante. Dans ce cas, l'anniversaire de Jean-Baptiste a été célébré (24 juin).

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